Asambleas ciudadanas por sorteo para la reforma política en Irlanda

Irlanda pronto tendrá dos nuevas asambleas ciudadanas sorteadas para deliberar sobre la igualdad de género y las estructuras de los gobiernos locales. En los últimos años, estas asambleas han desempeñado un papel importante en la escena política del país y sus resultados han promovido una serie de cambios sociales. Implementada inicialmente como un proyecto piloto, en 2011, y convirtiéndose en una política oficial desde 2016, la Asamblea Ciudadana es un espacio de participación directa en las decisiones de políticas públicas en áreas relacionadas con la población mayor, los derechos reproductivos, el cambio climático y la reforma política.

Las dos nuevas asambleas elaborarán propuestas para erradicar el desequilibrio de género y mejorar el modelo de gobernanza de Dublín. Según el ministro de Planificación y Gobierno Local, Eoghan Murphy, las reuniones se celebrarán entre octubre y noviembre de 2019, cuando la legislación que autoriza las asambleas sea aprobada por las cámaras.

La dedicada a Igualdad de Género tendrá la tarea de examinar las barreras que aún permiten la discriminación de la mujer. Los participantes también tendrán la oportunidad de discutir cómo garantizar la participación plena de las mujeres en todos los niveles del proceso de toma de decisiones y cómo reconocer la importancia de la corresponsabilidad en el cuidado de los niños y de los ancianos. También hay propuestas para eliminar o enmendar el artículo 41.2 de la Constitución de Irlanda, que define que el espacio de la mujer en la sociedad está en el hogar, cuidando a la familia, una idea que se refiere a un pasado patriarcal y represivo.

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La segunda asamblea considerará la posibilidad de elecciones directas para el alcalde de Dublín y analizará la ampliación de sus competencias. El Gobierno local en Irlanda tiene poderes muy limitados y la mayoría de las decisiones las toma el Ejecutivo central. La ciudad de Limerick, en el medio oeste del país, votó recientemente a favor de la elección directa de la alcaldía, mientras que Cork (en el suroeste) y Waterford (en el sureste) votaron en contra de las elecciones directas.

Actualmente, el alcalde de Dublín, también llamado ‘Lord Mayor’, es elegido anualmente por los miembros del Ayuntamiento. Su rol es meramente simbólico: presidir las reuniones del Consejo de la ciudad y representar a la ciudad en eventos públicos. Después de analizarlo, la asamblea dará prioridad a las propuestas que serán consideradas por el Gobierno, lo que puede llevar a un referéndum y una nueva legislación.

Inspirada por la experiencia de otros países, Irlanda ha tenido éxito con la participación de ciudadanos comunes en la toma de decisiones importantes. En general, las asambleas de ciudadanos discuten temas delicados y divisivos, como el aborto y el cambio climático. Los 99 participantes son seleccionados al azar, con el fin de representar la demografía de la sociedad irlandesa. El presidente de la asamblea compone el número total de participantes, que es oficialmente de 100. A lo largo de varios fines de semana, los participantes reciben información de expertos con diversas opiniones para ofrecer a los participantes diferentes perspectivas sobre temas complejos. El objetivo es que los ciudadanos y ciudadanas participantes deliberen sobre los problemas, encuentren soluciones razonables y hagan recomendaciones.

Dos propuestas relevantes que se originaron en las asambleas de ciudadanos y luego fueron aprobadas en referendos fueron la enmienda de la Constitución de Irlanda para permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo, adoptada en 2015, y la derogación del Artículo 40.3.3, que tipificaba el aborto como delito. También conocida como la octava enmienda, este artículo dio a la mujer embarazada y al feto «el mismo derecho a la vida”.

Hay quienes argumentan que la sociedad irlandesa se ha vuelto gradualmente más liberal con la reducción de la influencia en la Iglesia, en un país donde el 78,3% de la población se identificó como católica (censo de 2016) y que los cambios progresivos en la legislación ya iban en esa dirección. Pero como en otros asuntos controvertidos, los argumentos en contra del matrimonio entre personas del mismo sexo y el aborto fueron muy enérgicos, y los sectores más conservadores han estado bien organizados para evitar avances. Los grupos progresistas también se organizaron, especialmente los más jóvenes, lo que dio lugar a serias discusiones entre quienes querían ver los cambios y los que preferían mantener el statu quo. La pregunta era: ¿cómo superar este impasse?

La solución para lograr un consenso sobre temas controvertidos ha sido la asamblea ciudadana, que ha funcionado como un mecanismo para dar coherencia y legitimidad donde no la hay, a través de deliberaciones sobre cómo las reformas políticas pueden proporcionar un ambiente más justo para todos. Un componente central de las asambleas es poner la reforma política en manos de la ciudadanía, involucrando positivamente a las personas, estén o no comprometidas políticamente. En este tipo de proceso deliberativo, es necesario que el debate tenga lugar por la relevancia del tema, y basado en la evidencia.

El modelo de asambleas ciudadanas se ha implementado con éxito en varias ciudades del mundo y existe desde hace más de 15 años. La provincia de Columbia Británica en Canadá fue la primera en utilizarlas para considerar el espinoso tema de la reforma electoral. Los académicos irlandeses se inspiraron en la experiencia canadiense y, en 2011, el proyecto piloto ‘We the Citizens’ (Nosotros los ciudadanos) se implementó siguiendo la línea de la experiencia canadiense, con selección aleatoria de participantes y orientación de expertos en políticas públicas.

Los resultados de este proyecto piloto fueron positivos y demostraron que había espacio para la implementación de procesos deliberativos en el país. Aunque las recomendaciones de We the Citizens no tenían validez legal, llevaron a una Convención Constitucional que tuvo lugar entre 2012 y 2014. Uno de sus resultados más importantes fue la recomendación para el referéndum sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2015, como se mencionó anteriormente. En 2016, una resolución del Parlamento nacional aprobó el establecimiento de la Asamblea de Ciudadanos, pidiéndola que considerara los siguientes temas: enmienda de la legislación sobre el aborto, mejora de las políticas públicas para las personas mayores, tiempo de mandato parlamentario, la forma en que se realizan referendos y acciones frente el cambio climático.

A pesar de su éxito, existen algunos desafíos para las asambleas ciudadanas. En 2017, se realizó una reunión de ciudadanos sobre cambio climático. Recomendó al Gobierno desempeñara un papel de liderazgo en la mitigación de los problemas ambientales, incluida la priorización de gastos de transporte público más limpios y baratos, mayores emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura y el cierre de los subsidios a la extracción de turba (material del carbón). A pesar de su relevancia, muy poco se ha avanzado en relación a estas recomendaciones, y los activistas ambientales continúan demandando acciones gubernamentales más efectivas.

Es un hecho que la Convención Constitucional y la Asamblea Ciudadana son un éxito, al permitir la resolución de problemas sociales potencialmente contenciosos. La crítica de este modelo de deliberación involucra preguntas ya conocidas en el mundo académico, como el alto potencial para una selección no rigurosa o no representativa de la población, con una tendencia a incluir frecuentemente a las personas más involucradas en política. Por ejemplo, algunos grupos son más propensos a ser incluidos que otros. Las madres que no tienen a alguien disponible para dejar a los niños no pueden ir a las reuniones a menos que se ofrezca el servicio de guardería.

En el caso irlandés, una crítica específica ha tenido relevancia en el debate público. Existe la percepción de que las decisiones políticas sobre temas contenciosos impiden que los políticos tomen las decisiones difíciles que se han tomado, y mucha gente pregunta sobre el uso de las asambleas como una forma de legitimar las decisiones políticas, pero que también funciona como una forma de proteger la imagen de los partidos políticos.

En cualquier caso, las dos nuevas asambleas de ciudadanos muestran que este modelo de participación se ha ganado el respeto de muchos irlandeses como una herramienta legítima para la toma de decisiones. La idea de establecer una sobre el modelo irlandés ha ganado apoyo en la vecina Gran Bretaña, donde un creciente grupo de políticos ve este mecanismo como una forma de dar coherencia y legitimidad a la salida del Reino Unido de la UE.

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