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POOL (REUTERS)

La esquiva política china de la UE

Camino Mortera

7 mins - 21 de Abril de 2023, 07:00

Al igual que con la Unión Europea, nunca pensé que tendría que pensar tanto en China. Así fue hasta hace unos años, cuando un sabio me dio un valioso consejo. 'No pretendas ser un experto en China. No lo eres, ni necesitas serlo', me dijo. 'Pero asegúrate de convertirte en un experto en China en todo lo que tenga que ver con tu campo de investigación. Porque China estará en todas partes'. Desde entonces, me preocupan las repercusiones de Pekín en aspectos tan concretos como las políticas migratorias de la UE, la integración europea y los retrocesos democráticos; ámbitos más evidentes como la inteligencia artificial y la ciberseguridad; y, más recientemente, la última obsesión favorita de todos: ¿cuál es la política de la UE respecto a China?

La respuesta es sencilla: no hay ninguna. Aún no la hay. Personas mucho más informadas que yo, como Noah Barkin e Ian Bond, han escrito extensamente sobre por qué Europa necesita una estrategia para China y cómo debería ser ese plan. Éste no es un artículo sobre China. (Porque, recuerden, no soy un experto en China). Es un artículo sobre la UE. (Porque, recuerde, China estará en todas partes).  

Al igual que la Unión Europea, soy tanto un halcón como una paloma de China. 

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Me preocupan las maniobras cada vez más autoritarias de Xi y creo que el Partido Comunista Chino no sigue nuestras reglas. Durante mucho tiempo he pensado que Europa era ingenua sobre las intenciones de China. En 2019, escribí un artículo en el que decía que China será uno de los mayores retos de seguridad de la UE en los próximos años. También dije que ni la UE ni sus Estados miembros podrían sentarse en la valla sobre China durante mucho tiempo. No creo que China deba mediar entre Rusia y Ucrania porque Pekín ya ha elegido un bando y no es el nuestro. 

Para Bruselas, soy un halcón de China.

Y, sin embargo, entiendo de dónde vienen Macron, Michel, Sánchez y Scholz. Creo que no se puede pedir a Europa que tenga una política coherente con China sin entender el contexto en el que todo esto está sucediendo. Creo que algo se rompió irremediablemente entre Washington y Bruselas en noviembre de 2016 y aún no se ha arreglado. Veo lo que los aranceles y las guerras comerciales de Trump y la debacle de Biden en Afganistán y el IRA significan para los países de este lado del Atlántico. 

Esto me convierte en una paloma de China en Washington, Londres y Varsovia.  

Hace unos años, me di cuenta de que no podía ser neutral ni con Rusia ni con China. Muchos en el continente no estaban de acuerdo conmigo. Durante mucho tiempo, no hubo necesidad de que los líderes europeos no fueran neutrales. El hecho de que ahora la UE y sus Estados miembros deban adoptar una postura firme respecto a China no significa que quieran hacerlo. Muchos ni siquiera creen que deban hacerlo. Aquí radica el mayor malentendido de todos. 

La UE nació sobre una premisa sencilla: cuanto más comerciemos, cuanto más nos enredemos con reglas y normas aburridas, más difícil nos resultará ir a la guerra. Desde la 'solidarité des faits' de Schuman, pasando por el método de integración europea de Monnet, hasta el 'Wandel durch Handel' de Alemania, la Unión ha aplicado esa lógica tanto a sí misma como al mundo. La brutal invasión de Ucrania por Putin en febrero de 2022 mostró los límites de la teoría de la integración europea. Pero la idea ha estado ahí durante demasiado tiempo como para desaparecer sin más de un día para otro.

Estados Unidos, por su parte, nació de la necesidad de defenderse de un Imperio. Siempre ha visto el mundo en términos más conflictivos que Europa. Desconfía de las superpotencias que no comparten sus valores. Y rara vez ha rehuido el conflicto militar cuando lo ha considerado necesario. Washington inició su 'pivote hacia Asia' (y su alejamiento de Europa) mucho antes de lo que muchos en Europa Continental pensaban. Estados Unidos lleva casi dos décadas observando de cerca a China. Puede que Trump haya sido más ruidoso y torpe que sus predecesores y que Biden, pero, a diferencia de otras de sus políticas, su obsesión por el Dragón chino no surgió de la nada.



Hoy en día, el mundo está posiblemente más cerca de la concepción estadounidense que de la europea. Hay mucha gente mala en él que no cree en un orden internacional basado en normas. Algunas de estas personas están dispuestas a hacer cosas muy desagradables. Algunos están encantados de hacerlas juntos: tres semanas antes de la guerra, Xi y Putin declararon que su amistad 'no tenía límites'. Aunque Xi se ha mostrado más ambivalente ante los esfuerzos bélicos de Putin de lo que le hubiera gustado a su homólogo ruso, se aseguró de que el mundo supiera que le sigue considerando un 'querido amigo' en una visita de Estado a Moscú en marzo de este año. 

Todo esto no facilita que la UE acepte la nueva realidad. Algunos líderes europeos siguen pensando que China podría ser un intermediario honesto entre Moscú y Kiev. Unos pocos creen que Estados Unidos camina sonámbulo hacia un conflicto innecesario en Taiwán. Muchos consideran que la UE debería intentar encontrar su propia voz en el mundo y evitar tomar partido. Se equivocan en la mayoría de los casos, pero no por las razones que usted piensa. No son 'estúpidos' ni 'antiamericanos' ni 'intentan volver a un mundo en el que el gas era barato y todo iba bien', como se ha acusado a Macron, Borrell, Sánchez, Michel y Scholz. Simplemente hacen lo que creen que deben hacer: hacer todo lo posible por preservar un mundo en el que todos se lleven más o menos bien.

Esto no se debe a que los líderes de la UE sean más amables que los de Washington, Canberra o Londres. Es porque comprenden la naturaleza intrínseca del proyecto en el que viven. La UE no es un Estado-nación. Es un conjunto de países cuya raison d’être de ser ha sido durante mucho tiempo elaborar normas y permitir el comercio y la migración con la aspiración última de convertirse en algo parecido a una unión política. Es un lugar imperfecto, con demasiados cocineros, estructuras complejas y debates frustrantemente largos para buscar el consenso. A veces hace cosas ridículas. La Unión tarda una eternidad en encontrar una posición común. Pero, una vez que lo hace, rara vez da marcha atrás (el mercado único, el euro, el espacio Schengen o la respuesta de la Unión al Brexit y a la guerra de Ucrania son solo algunos ejemplos).

La UE acabará encontrando su esquiva política hacia China. Puede que no sea fácil, puede que ni siquiera ocurra pronto. Pero, en última instancia, la UE es el proyecto de paz más exitoso de la Historia. Algo habrá hecho bien.
 
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